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Gorilla Trekking in Volcanoes National Park, Rwanda

Continuando con mi solo trip en Ruanda hoy les quiero compartir unos de mis sueños hecho realidad y una de las mejores experiencias que he tenido en mi vida: conocer los hermosos gorilas en un gorilla trekking en Ruanda.

Después de mi visita en Nyungwe House pase unos días en Kigali para prepararme para el gorilla trekking en el parque nacional Volcanoes.

Si alguno de ustedes va a viajar a Ruanda ya sea que vayas a ver los gorilas o simplemente a visitar este destino hay varios datos que me gustaría compartirte para que tomes en cuenta:

Datos a tomar en cuenta

Visa

Es importante que saques visa 3 días antes de tu llegada y la cual puedes sacar online aquí. Esta tiene un costo de $30 y es válida por un mes (una sola entrada). Pero si estás visitando varios países de África del este cómo yo te recomendaría mejor sacar la visa de África del este que es válida para 3 países (Ruanda, Uganda, Kenia) con múltiples entradas que tiene un costo de: $100.

 Vacunas

Al llegar al aeropuerto piden constancia de la vacuna de la fiebre amarilla que es la mas mandatoria. Sin embargo hay otras vacunas que yo recomendaría que tomen en cuenta tener para su viaje: hepatitis A, hepatitis B, tifoidea, cólera, rabia, meningitis, polio, MMR y TDA.

Drones

Ruanda tiene estrictamente prohibido el uso de cualquier tipo de drones. En el aeropuerto te pueden detectar el drone cómo me paso a mi. Sin embargo te recomendaría no declararlo o decir que tienes un drone y seguro tendrás más suerte que yo. Las probabilidades que se den cuenta son altas. Si esto te llega a pasar es normal que te lo decomisen hasta el día de tu partida.

Las buenas noticias es que existe la posibilidad de sacar un permiso especial para usar tu drone. Este lo tienes que tramitar 2-4 semanas antes de tu visita online y el costo es de: $40- $50 dependiendo el modelo que tengas. Manda un email al contacto que sale en la web de ellos aquí.

Seguridad

Ruanda es probablemente uno de los países mas seguros del mundo y de la región de África. Recuerdo haber caminado muchas veces por la ciudad de Kigali y la verdad en ningún momento me sentí insegura. Es una de las ciudad mas limpias y seguras que he visitado de África.

Permiso para ver los gorilas

Para poder visitar los gorilas necesitas un permiso especial que el gobierno tiene que darte. Este tiene un valor de $ 1,500 por persona el cual puedes sacar online aquí.

Lo ideal es que puedas sacar el permiso con tiempo por lo menos 2-3 días antes de la fecha que planeas hacer el gorilla trekking.

Se que el precio es muy costoso y de hecho de los 3 países de África donde se pueden observar gorilas, Ruanda es el más costoso. Sin embargo es donde se encuentra la mayor comunidad de gorilas.

Los otros países donde se pueden ver gorilas es Uganda donde el costo del permiso es de $600 y la República del Congo que vale $300-$400, pero esta es una de las regiones mas peligrosas de África.

Parque Nacional Volcanoes

Este parque nacional se encuentra en el noroeste de Ruanda y limita con el Parque Nacional de Virunga en la República Democrática del Congo y el Parque Nacional Mgahinga Gorilla en Uganda.

Es conocido como el refugio para los gorilas de montaña y los monos dorados que se encuentran en peligro de extinción. También es el hogar de cinco de los ocho volcanes de las montañas de Virunga y se extiende por 160 km2 cubiertos de selva y bambú.

¿Como llegar?

El Parque Nacional Volcanoes queda alrededor de 2 horas en carro desde el aeropuerto internacional de Kigali, el cual lo convierte en el parque nacional de gorilas más accesible del mundo.

Para poder llegar a tiempo recomendaría salir tipo 4:30am desde Kigali ya que el trekking empieza desde las 7:00am en el punto de encuentro que es la entrada del parque nacional Volcanoes .

Yo contrate un chofer privado el cual tuvo un costo de $180 y creo que fue una de las mejores decisiones que pude hacer ya que pude decirle donde detenerse para tomar las fotos durante el camino. La ventaja de tener mi propio chofer fue manejar mi propio tiempo.

El costo del chofer me incluyo transporte de ida y vuelta a Kigali. Safari (el nombre de mi chofer), también me espero después del trekking para llevarme a mi hotel donde me iba a hospedar en Volcanoes para después recogerme al día siguiente y llevarme al aeropuerto internacional de Kigali.

¿Que necesitas?

Tienes que llevar tu permiso impreso o el screen shot de tu permiso en tu teléfono con tu pasaporte físico ya que cuando llegas al parque nacional debes de registrarte.

En cuanto a tu ropa lo ideal es que vayas lo mas cómoda posible.

Yo te recomendaría ropa de safari como pantalones tipo cargo con un top bien ligero. Inclusive hasta un look de ejercicios. Lo primordial para el trekking son los zapatos ya sea hiking boots o botas de lluvia y un rain coat (chaqueta de lluvia). Entre otras cosas que recomiendo empacar son mochila contra agua, botella de agua, sombrero, lentes de sol, binoculares, guantes y sin duda muchas cámaras para grabar estas increíble experiencia.

Si no cuentas con mucho equipo de lluvia como me paso a mi, no te preocupes por que afuera del parque nacional Volcanoes hay varios locales que rentan este equipo como chaquetas y botas de lluvia bastante económico.

Gorila trekking

Una vez  haces el check-in en el parque nacional Volcanoes hay algunos minutos de preparación e inducción donde podrás ver videos instruccionales sobre las medidas de seguridad que hay que tomar en caso que un gorila se acerque mucho. Estos los podrás disfrutar mientras bebes de una taza de café o te que dan gratuitamente.

Después te asignaran a un grupo de 8 personas que realizarán el trekking contigo. Contarás con un equipo de 15 personas entre guías, portadores y guardabosques para saber que familia de gorilas vas a visitar.

A mi me tocó el grupo Agasha que es una familia de 20 gorilas incluyendo bebés gorilas y 2 silverback.

Cuando inicias el trekking tienes la opción de contratar un portador. A pesar que suena fancy yo lo contraté por que es una forma de ayudar a la comunidad y también pensé que me podía ayudar a cargar todo mi equipo de fotografía ya que fui preparada con muchas cámaras y lentes.

El trekking tiene una duración de 4-5 horas y no me pareció difícil, sin embargo esto dependerá de tus condiciones físicas. Los gorilas siempre están en constante movimiento y les gusta estar en las partes mas altas de la montaña.

Así que prepárate a pasar por caminos bastantes lodosos o resbaladizos. A medida que vas subiendo la montaña esta puede ser mas salvaje ya que atravesarás algunos caminos en medio del rain forest donde tendrás que usar tus dos manos para quitarte ramas y hojas de tu cara.

Es bastante natural que estés nervioso o ansioso como me paso a mi. Par serles sincera yo no sabia que esperar, no tenia idea de que tan lejos o cerca iba a estar de estas criaturas. Yo solo me imaginaba escenas de la película King Kong en mi mente mientras seguíamos caminando en la búsqueda de los gorilas.

Después de subir muy a lo alto del bosque escuchamos el sonido de estas hermosas criaturas que pudimos ver a los lejos mientras nos acercábamos mas. Estaba muy nerviosa, ansiosa y con miedo pero esto desapareció cuando finalmente me encontré cara a cara con la hermosa familia de gorilas Agasha.

Me di cuenta de que no tenia nada que temer ya que estas hermosas criaturas estaban en su hábitat natural comiendo hierbas y bamboo jugando con su familia y sus alrededores.

Aunque no me crean y suene a cliché, mi primera reacción al ver los gorilas fue llorar ya que no podía creer que este momento y que estas criaturas fueran reales. Fue uno de esos momentos que sentí que tenia que pellizcarme para sentir que fuera real. Sin duda fue una de las mejores sensaciones, experiencias que pude vivir y presenciar durante todas mis experiencias enÁfrica.

Medida de seguridad con los gorilas

La distancia máxima que puedes estar de los gorilas es de 7mts y es lo permitido por la ley. Inclusive los guardabosque y los guías están cuidando que del grupo y que nadie este muy cerca de lo permitido.

Si algún gorilla se acerca hay que tratar de alejarse poco a poco. Lo recomendable es no hacer movimientos bruscos con presencia de ellos y mantener la voz baja a fin de mantener un ambiente relajado para ellos.

Fotografía:

Para este viaje me prepare muy bien con el tema de los lentes y cámaras, ya que no tenia la menor idea de que esperar en cuanto a que tan lejos iban a estar los gorilas.

Y después de haber hecho el trekking les cuento que no es necesario llevar lente largo. Yo lleve el mío y lo cargue por el gusto por que la verdad es que este nunca lo necesite. Los gorilas están a una distancia máxima de 7mts y es lo permitido por la ley en Ruanda.

La mayoría de mis fotos las hice con un lente de 18-55mm y es lo que recomendaría llevar. Al menos que seas un fotógrafo profesional como los de Nat Geo y quieras realmente llevar equipos mas profesionales para sacar mas detalles y close ups.

¿Dónde hospedarse?

El Parque Nacional Volcanoes ofrece una gran cantidad de lodges para que puedas hacer tu mejor selección. Esta es una de las áreas de mayor crecimiento en el país. Este destino se ha vuelto muy popular dentro de muchas cadenas de hoteles de lujo que estan pronto a abrir el próximo año.

Yo me hospede en Amakoro Lodge, un lodge recientemente nuevo que forma parte de Songa África, la compañía de turismo y que esta solo a 10 minutos del parque nacional Volcanoes.

Este exclusivo lodge natural de lujo es un resort construido con la última tecnología de eficiencia energética y operado de la manera más sostenible con un enfoque en la conservación de la naturaleza.

Amakoro Lodge es una propiedad bastante pequeña y exclusiva ya que cuenta con solo 4 villas. Sin embargo están en expansión para el otro año para proveer mas lindas villas y hospedar mas personas.

Villas Amakoro

Yo me hospede en la villa Amahoro la cual es muy cómoda, con todas los lujos necesarios para poder descansar después de un intenso día de trekking de gorilas.

El diseño de la habitación es bastante tradicional, con muchos detalles de la cultura Ruandesa en colores naturales. Cuenta con un modernos y espaciosos baños de ducha y tina. Estos están equipados con secadora, agua caliente y ventanas para dar mucha iluminación natural.

Mi parte favorita de la villa fue el lindo balcón que ofrece hermosas vistas hacia los volcanes.

Al llegar a mi villa fui recibida por el staff del spa que me estaban esperando con un té caliente para disfrutar de un rico y profundo masaje de pies. Justo lo que necesitaba después de 5 horas de trekking en la montaña.

Comida y bebidas

Amakoro Lodge ofrece varias opciones para tomar las comidas. En las mañanas y durante el almuerzo disfrutaba las comidas al aire libre en sus áreas verdes para disfrutar de las majestuosas vistas del volcán mientras disgustaba de sus deliciosos platos.

Algunos de mis platos favoritos fueron el aguacate relleno de atún, las empanadas rellenas, y las frescas frutas mixtas durante el desayuno.

Para la cena Amakoro Lodge ofrece un show de baile de la cultura Ruandesa el cual se disfruta antes de la cena en su bomas africano con fogata al aire libre mientras disfrutas de algunas bebidas y snacks con la luz de las estrellas y la luna

Después del show pasaras al lounge de cena donde disfrutaras de algunos de los mejores platos preparados por el chef.

Algunos de mis favoritos fueron el pescado y la pasta ya que estaban al punto: fresco y deliciso.

Este salón cuenta con una sala de estar con una fogata para que puedas disfrutar de un te o alguna bebida después de la cena y antes de regresar a tu villa.

Quiero agradecer a todo el increíble staff de Amakoro Lodge por hacer mi estadía y mi experiencia de los gorilas mucho mas memorable.

Sin duda no pude imaginar mejor manera de relajarme después de semejante subida a la montaña. Agradecimientos especiales a David, Safari, Rosette y Jims.

Espero que hayan disfrutado de esta pequeña guía!

Love

Marcy

Mis Looks

Pantalones Cargo: Polo Ralph Lauren

Top blanco: Zara

Botas de lluvia: Rentadas

Correa o Cinturón : Hermes

Vinchas: Las compre en un mercado local de Ruanda

Vestido Blanco: Forever 21

Chaqueta de cuero negra: Zara

Bolsos tejidos: Los compre en un mercado local de Ruanda

Pañuelo colorido en el cabello: Sarah and Sorrentino

Zapatillas blancas: Gucci

Camisa de Jeans: Ralph Lauren

Shorts de Jeans: Forever 21

Lentes de sol: Ray Ban

 

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